Nov 232016
 

Dear Sisters and Brothers in Christ,

As faithful Catholics, we are often out of step with the surrounding culture. Even our calendar is different; our new year starts a month or so ahead of everyone else’s! We begin our new year not in raucous celebration but with subdued reflection.

Bishop Amos

Bishop Amos

We begin Advent by looking forward, recalling that Christ will come again, at the end of time. And we are challenged: Prepare! We also look back, remembering that Christ came in time. And we are challenged: Do we leave him there, or do we help make him present to others here and now?

Memory and hope are two sides of the same coin. Perhaps I am especially aware of this truth this Advent because, as I turn 75, Canon Law requires that a letter of resignation from office be submitted to the Holy Father.

As I look back, I am grateful. This is my 10th Advent letter. Through them, I have called us to embrace the Gospel in the midst of change — a Parish Planning process, a new Missal for celebrating the Mass and various crises facing our nation and world. Last year’s letter called us to embrace the Year of Mercy, and to especially extend that mercy to refugees. I have been thoroughly moved by the way our diocese has observed this Jubilee Year.

Because I have seen Christ present in our parishes and schools, our outreach programs and religious communities, I can also look forward with hope. The Holy Father will send you a new bishop, most likely before this upcoming liturgical year is over. A new bishop will mean some changes, and changes are not always easy. Yet, if we live out the spirituality of Advent every day, not just for a month, we can be confident that we are never left alone.

God is with us. Immanuel.

Empezando el nuevo año litúrgico

Queridas Hermanas y Hermanos en Cristo,

Como fieles católicos, estamos a menudo fuera de sintonía con la cultura que nos rodea. Incluso nuestro calendario es diferente… ¡Nuestro nuevo año comienza un mes antes que todos los demás! Nosotros comenzamos nuestro nuevo año no con una celebración estridente, sino con una reflexión suave.

Nosotros comenzamos el Adviento mirando hacia adelante, recordando que Cristo vendrá otra vez, al final de los tiempos. Y nosotros estamos desafiados a: ¡Prepararnos! También, miremos hacia atrás, recordando que Cristo vino en un tiempo. Y somos desafiados a: ¿Lo dejamos a él allí, o ayudamos a hacerle presente a otros, aquí y ahora?

La memoria y la esperanza son dos caras de la misma moneda. Tal vez estoy especialmente consciente de esta verdad en este Adviento, porque, al cumplir setentaicinco años, el Derecho Canónico pide que presente al Santo Padre, una carta de renuncia al pastoreo de la diócesis.

Cuando miro hacia atrás, estoy agradecido. Esta es mi décimo Carta de Adviento. A través de ellas, los he llamado a abrazar el evangelio en medio del cambio: un proceso de planificación parroquial, un nuevo misal para celebrar la misa y varias crisis que enfrentan nuestra nación y el mundo. La carta del año pasado nos llamó a abrazar el Año de la Misericordia y a extender especialmente esa misericordia a los refugiados. Me ha emocionado mucho la forma en que nuestra diócesis ha observado este año jubilar.

Porque he visto a Cristo presente en nuestras parroquias y escuelas, en nuestros programas de evangelización y comunidades religiosas, también puedo mirar hacia el futuro con esperanza. El Santo Padre les enviará un nuevo obispo, muy probablemente antes de que termine este año litúrgico. Un nuevo obispo significará algunos cambios, y los cambios no siempre son fáciles. Sin embargo, si vivimos la espiritualidad del Adviento todos los días, no sólo por un mes, nosotros podremos estar seguros de que nunca nos quedaremos solos.

Dios está con nosotros. Emmanuel.

Sincerely in Christ,/Sinceramente en Cristo,

Most Rev. Martin Amos/Mons. Martin Amos
Bishop of Davenport/Obispo de Davenport

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