SAU CFDD
May 252017
 

Por el Padre Rudolph Juarez
El Mensajero Católico

El fallecido Mons. Marv Mottet, nativo de Ottumwa y ex director de la Campaña Católica para el Desarrollo Humano, solía hablar de los dos pies de la acción social, siendo estos los de la caridad y la justicia.

Fr. Juarez

El pie de la caridad es bien recibido en la sociedad porque genera en nosotros un senti-miento de “sentirse bien, uno con la humanidad”. Es socialmente aceptable porque es practicado por santos, organizaciones religiosas, grupos cívicos y personas bien intencionadas. Las características de la caridad son despensas de alimentos, billetes de autobús, refugios para personas sin hogar y desembolsos que satisfacen las necesidades inmediatas de las personas.

El pie de la justicia, por otra parte, no siempre es tan bien aceptado y sus efectos no son tan inmediatos ni evidentes. La
justicia aborda las causas profundas del hambre, la falta de vivienda y la pobreza. Puede ser polémico, porque es practicado por organizadores, activistas y profetas. Las características de la justicia son la organización comunitaria, la promoción y la participación política. La justicia busca resultados a largo plazo.

Los condados de Johnson, Wapello, Linn y Polk dieron un paso al frente a la Legislatura de Iowa al aprobar una ordenanza sobre el salario mínimo de los últimos dos años. Los líderes de estas comunidades estaban buscando resultados y beneficios a largo plazo. Pero la Legislatura de Iowa ha negado estas orde-nanzas reduciendo el salario mínimo a lo que ha sido durante nueve años, probablemente porque no pudieron salirse con la suma de los salarios al nivel que estaban en 1917.

Para nosotros, no ver un aumento en el salario mínimo en nueve años, cuando el costo de vida sigue subiendo, es repren-sible. ¡Es imposible que una sola persona, y mucho menos una familia, viva en el Condado de Johnson con un salario por hora de $ 7.25!
Creo que las ordenanzas locales que se aprobaron son un bien moral. Y creo que esto es por un sinnúmero de razones.

Por un lado, un aumento en el salario mínimo puede significar la diferencia entre un salario digno y la mera supervivencia. Por lo tanto, un aumento en el salario mínimo es una cuestión de justicia no de caridad. Los trabajadores de bajos salarios están buscando una ayuda y no una caridad. Y un aumento en el salario mínimo ayuda a los trabajadores de bajos salarios y a sus familias a alcanzar y mantener un nivel de vida decente. Esto significa que las familias tienen la capacidad de pagar el alqui-ler, cubrir los costos médicos y de las pres-cripciones; y descansar ocasionalmente de sus trabajos con una salida en la noche con la familia.

Todo esto mejora la calidad de vida – para todos. Aumenta la lealtad de los trabajadores y disminuye cambios de personal. Ayuda a mantener a la gente en la nómina y fuera de la oficina de desempleo. Significa más poder adquisitivo para los trabajadores y estimula la economía local. Y, como especial importancia, ayuda a aliviar el estrés que proviene de las preocupaciones financieras, por lo tanto, contri-buye a la estabilidad psicológica y emocional del sustento y las familias. En el pensamiento católico, la familia es el núcleo de la sociedad, haciendo nuestra sociedad más estable.

Y, ¿quién no quiere una sociedad más estable?

Por ley, los empleadores pueden volver a pagar el salario mínimo anterior. Pero legal y moral no son necesariamente sinónimos. No, hay impli-caciones morales en cuanto a cómo tratamos a los trabajadores, cómo invertimos en nuestra comunidad y cómo promovemos el Bien Común. Estas son las preguntas que los empleadores deben hacerse a ellos mismos y estas son las interrogantes que los consumidores deben preguntar antes de frecuentar ciertos negocios. Más concretamente, en la espiral descendente de los salarios. ¿Quién tiene que soportar el peso de la clase de legislación regresiva que estamos viendo en el 2017?

Los dos pies de la acción social son absolutamente necesarios, pero la caridad nunca debe prejuzgar la justicia. Si los empleadores y los legisladores de Des Moines tuvieran que vivir con el salario mínimo, ¿el salario sería diferente? Pero, de nuevo, el zapato estaría en el otro pie, ¿no?

(Fr. Rudolph Juarez es pastor de la parroquia de San Patricio en Iowa City)

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