Creando un clima vocacional

Por: P. Thom Hennen

Ha pasado mucho tiempo desde que escribí algo sobre vocaciones para El Mensajero Católico y, desde entonces, han sucedido muchas cosas. Entre ellas, mis propios cambios de responsabilidades, una pandemia mundial, un examen de conciencia nacional sobre cuestiones raciales y una elección presidencial polémica, con todo esto fácilmente nos llenamos de preocupaciones; por eso, es bueno volver a estas páginas.

Fr. Hennen

En los últimos meses, entre varios grupos asesores dentro de la diócesis y en las reuniones anuales de la junta corporativa parroquial, hemos estado compartiendo información y pronosticando, lo mejor que podemos, sobre el estado de las vocaciones sacerdotales en la diócesis y su impacto en la planificación parroquial.

Mentiría si dijera que el panorama local en un futuro no muy lejano no parece sombrío. Incluso con un ritmo constante de ordenaciones, en promedio, un sacerdote por año, sabemos que esto no se mantendrá al día con las jubilaciones o circunstancias extraordinarias, como una enfermedad repentina o muerte, que podrían dejar a sacerdotes activos adicionales “fuera de juego”.

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En resumen: 33 de nuestros 55 sacerdotes diocesanos activos actuales tendrán 70 años (y por lo tanto serán elegibles para jubilarse) en el 2030. Suponiendo que mantengamos a todos los sacerdotes activos restantes y agreguemos 10 más en ese tiempo, eso nos da 32 sacerdotes para servir a toda la diócesis. De estos, sin embargo, no todos serían pastores. Aquellos recién ordenados necesitarían servir como vicarios parroquiales durante al menos un par de años para “ponerse a flote”, y algunos servirían en otros ministerios, como la capellanía de hospitales o universidades. En 10 años, funcionará para tantos pastores como condados en la diócesis (22). Algunos condados necesitarán mucho más que un solo sacerdote residente y tres condados ya no tienen un pastor residente.

Abundan las sugerencias sobre cómo podemos resolver este problema, desde ordenar hombres casados, ordenar mujeres, reclutar más sacerdotes internacionales, hacer un mayor uso de diáconos permanentes, coordinadores de vida parroquial laicos, administradores parroquiales y “sacerdotes mayores”, y mayor consolidación de las parroquias cuando sea apropiado.

Algunas opciones están “sobre la mesa” y otras, francamente, no. Algunos están bajo nuestro control a nivel diocesano y otros no. Algunas opciones son más ideales, otras menos. Las propuestas para una solución única o simple claramente no van más allá de uno o dos pasos.

Primero, comienza con las familias, que oran y practican su fe, que priorizan el domingo como un día para el Señor y para los demás. Al pensar en ello, muchas de las razones por las que consideré que ser sacerdote tenía más que ver con las cosas más “básicas”. Cosas como ir a misa en familia los domingos, recibir el sacramento de la reconciliación con cierta regularidad, rezar antes de cada comida y compartir discusiones sobre fe, política y cultura alrededor de la mesa del comedor. Uno de los pocos “accidentes felices” de esta pandemia ha sido una mayor oportunidad para este tipo de encuentros familiares.

Entonces, ¿qué podemos estar haciendo ahora para asegurar no solo los signos vitales mínimos de la iglesia en el sureste de Iowa, sino su vitalidad? Me parece que siempre esforzamos nuestro cerebro por las “grandes ideas”. Al pensar en lo que me inspiró a discernir una vocación de servicio en la iglesia, me doy cuenta de que hay muchas cosas más pequeñas y mucho más factibles que no son menos vitales.

En segundo lugar, debemos rezar por las vocaciones. Sé que decimos esto todo el tiempo, pero es cierto. Necesitamos orar y orar mucho. Ore para que hombres y mujeres individuales respondan al llamado de Dios al sacerdocio, al diaconado, a la vida religiosa y al matrimonio santo y comprometido. Ore para que podamos crear colectivamente una cultura en la que sea normal y saludable considerar estos llamamientos. Ore por un clima vocacional en el que la primera pregunta que hacen nuestros jóvenes no sea: “¿Qué quiero hacer con mi vida?” sino “¿Cómo me llama Dios a usar la vida que se me ha confiado para el servicio de los demás?” Una vez más, quizás uno de los “felices accidentes” de este año tumultuoso ha sido el deseo de hacer preguntas más importantes.

En tercer lugar, necesitamos un enfoque en la evangelización, no para aumentar nuestro número y mantener nuestras puertas abiertas, sino porque eso es lo que somos. ¿Qué pasa si en lugar de pensar en nuestras parroquias como “estaciones sacramentales” las viéramos como campos base de misiones? ¿Qué pasaría si el trabajo del Evangelio fuera incesante en nuestras parroquias, a través de la catequesis en todas las edades, el alcance comunitario, el servicio directo a los necesitados, la defensa, la oración y la adoración?

Algunos podrían objetar que esto disminuiría la importancia del sacerdote y de los sacramentos; pero, al pensar en aquellos lugares del mundo que son verdaderamente “territorio de misión”, encontrará un respeto aún mayor por el sacerdocio y un hambre por los sacramentos.

Todavía hay más preguntas que respuestas y siempre es difícil predecir el futuro; pero al final del día yo sé esto: ¡Jesucristo es el mismo ayer, hoy y siempre!

(P. Thom Hennen es el Vicario General de la Diócesis de Davenport, capellán de la Universidad de San Ambrosio en Davenport y Director Asociado de la Oficina de Vocaciones).

 

 

 

 


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